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Datapath mit 40 – Unsere Gründer über bescheidene Anfänge

Datapath 3 Gründer und Björn

Tony Jones, Steve De'Ath und Brett Butcher, die angefangen haben Datapath Seit ihren bescheidenen Anfängen im Jahr 1982 teilen sie ihre Erfahrungen einer „lustigen“ Reise.

Mit der Datapath Anlässlich des 40-jährigen Firmenjubiläums feierten die ursprünglichen drei Gründer des Unternehmens in diesem Jahr gemeinsam mit der Belegschaft einen Nachmittag voller Feierlichkeiten – inklusive Geburtstagstorte, Sektflaschen, nostalgischen Videos und jeder Menge Geschichten – im Hauptsitz in Derby, Großbritannien.

Tony Jones, Steve De'Ath und Brett Butcher, die angefangen haben Datapath Seit ihren bescheidenen Anfängen im Jahr 1982 teilten sie ihre Erfahrungen einer unglaublichen Reise.
„Wir drei arbeiteten ursprünglich im Rolls Royce Electronics Lab, wo etwa 50 Ingenieure beschäftigt waren“, erklärt Jones (im Bild). „Es war ein talentiertes Team aus Elektronikingenieuren, Physikern und Mathematikern.

„Unser Auftrag bestand darin, alle Geräte zu entwickeln, die Rolls Royce für den eigenen internen Gebrauch benötigte. Während ihrer Entwicklung mussten sie alle möglichen seltsamen und wundersamen Messungen an den Motoren durchführen, und wenn sie die Ausrüstung nicht kommerziell kaufen konnten, würden wir sie entwickeln. Allerdings ging nie etwas in Produktion, da wir Einzelstücke zu Test- oder Messzwecken herstellten und im Grunde als Berater für den Rest des Unternehmens agierten.
„Und wir dachten nur ‚Weißt du was? wir könnten das für uns selbst tun. Wir könnten Berater werden und Produkte für andere Menschen entwerfen. Und das war die erste Idee. Wir haben damit angefangen, aber uns wurde auch klar, dass wir unsere Zeit nur stundenweise verkaufen würden. Es war nicht skalierbar.

„Was wir wirklich brauchten, war ein eigenes Produkt, das wir entwickeln, herstellen und immer wieder verkaufen konnten. Die Idee entwickelte sich und in den ersten Monaten saß Steve in einer Ecke und entwickelte das Frontier Terminal. Brett und ich haben verschiedene maßgeschneiderte Beratungsaufgaben übernommen, darunter einen Bierflussmonitor und die Kasse. Wir brachten den Cashflow ein, um Steve die Entwicklung des Terminals zu finanzieren, ließen die Beratungstätigkeit nach und nach fallen und widmeten uns ganz dem Anfang Datapath ist heute geworden.“

Endgültiger Erfolg

Das Terminal war das Schlüsselprodukt DatapathDer frühe Erfolg. „Wir haben ein sehr frühes Muster eines Grafikchips von NEC erhalten“, sagt Jones. „Es war dieser Grafikchip, den wir im Terminal verwendeten, und wir stellten fest, dass die Verkäufe fast sofort sehr erfolgreich waren.

„Wir konkurrierten damals mit Produkten, die ziemlich teuer waren, und wir konnten unsere Qualität zu einem wettbewerbsfähigen Preis verbessern. Wir begannen, die CAD-Systemunternehmen und Systemintegratoren zu gewinnen, die diese CAD-Systeme für Zeichenbüros entwickelten. Es gab andere Anwendungen für die Terminals, aber sie machten den Großteil des Umsatzes aus.“

In den frühen 80er Jahren, als das Team die Terminals verkaufte, bestand ein Computersystem aus einem zentralen Computer, „der ein Großrechner oder ein Minicomputer sein konnte, mit daran hängenden Terminals“, mehreren Benutzern, an die jeweils ein Terminal angeschlossen war der Zentralrechner. „Das war das Geschäftsmodell, bis sich der IBM-PC zu etablieren begann, und innerhalb kurzer Zeit fing jeder an, PCs zu kaufen, und der Minicomputer-Markt starb einfach“, sagt Jones.

„Wären wir nicht anpassungsfähig gewesen und mit der Zeit gegangen, wären auch wir gestorben. Ich kann mir damals zwei andere britische Unternehmen vorstellen, die Grafikterminals herstellten, die aber verschwanden, weil sie sich nicht veränderten.“

Jones und die anderen begannen mit der Entwicklung von Steckkarten, speziell für den IBM-PC. „Es war ein Wendepunkt, ein Zeitpunkt, an dem wir unsere Richtung ändern mussten, um zu überleben“, sagt er. „Das passierte erneut, als MS Windows zum Standard wurde und PC-Benutzer keine spezielle Grafiktechnologie mehr benötigten, da die Windows-Systeme mit Windows-Beschleunigerkarten ausgestattet waren und diese Funktionen ausführen konnten. Das war also wiederum das Ende dieser besonderen Phase der Grafikkarte, die wir entwickelten.

„Es gab andere Punkte, an denen sich die Technologie veränderte, und wir mussten uns mit ihnen verändern. Ein weiteres Beispiel war die Entwicklung von Multi-Screen-Desktop-Lösungen für die Märkte für Finanzhändler, Banken und Aktien. In den späten 90er Jahren änderte sich die Art und Weise, wie auf diesem Markt gehandelt wurde, und unsere Produkte waren nicht mehr geeignet, was uns dazu veranlasste, mit der Entwicklung von Videowandlösungen zu beginnen, einer Erweiterung des Multi-Screen-Desktops.

„Ich habe das Gefühl, dass wir uns jetzt an einem anderen Punkt befinden, an dem sich die Dinge von Basisband-Video zu Video über IP bewegen und wo wir Produkte für diesen Markt entwickelt haben (Aetria und Aligo), das wird uns jetzt auf einen anderen Kurs bringen.“

Stolzer Moment

Der Gewinn des Queen's Award war für Jones ein außergewöhnlich stolzer Moment. Das Team gewann ihn zweimal: 2005 für Exportleistungen und für technologische Innovation für die Methodik, die sie für die VSN-Controller verwendeten.

„Jedes Mal bekamen wir eine schöne Urkunde, unterzeichnet von der Königin und dem damaligen Premierminister (eines von Tony Blair und das andere von David Cameron)“, erklärt Jones. „Und wir durften die Königin treffen.
„Ich glaube nicht, dass ich mir jemals vorstellen konnte, wie das Unternehmen gewachsen ist. Mir ist es wichtig, dass wir das Unternehmen so aufgebaut haben, dass es noch viele Jahre nach unserem Weggang weiterbestehen kann. Sie werden es nicht einmal bemerken, wenn ich jetzt weg bin, und das Unternehmen wird sicher immer besser werden, da bin ich mir sicher.“

Beratungs-Start-up

Datapath begann als Beratungsunternehmen, erklärt De'Ath (Bild unten), und arbeitete für Menschen, die maßgeschneiderte Dinge wollten. „Das erste, was wir entworfen haben, war ein Bierdurchflussmesser, der im Wesentlichen maß, wie viele halbe Pints ​​durch ein Rohr von einer Bierzapfsäule flossen“, sagt er. „Das wurde für ein Unternehmen durchgeführt, das Brauereien mit Ausrüstung belieferte, und es wurde verwendet, um zu messen, wie viel Bier in verwalteten Kneipen ausgegeben wurde, um Betrug zu verhindern. Das haben wir schon einmal gemacht Datapath wirklich angefangen.

„Ein anderes Projekt betraf eine Kasse, eine Kasse mit mehreren Benutzern, wie sie heute überall in Kneipen verwendet wird und bei der man einen Namen für einen anderen Benutzer eintippt. Dann entwickelten wir eine Grafik-Eurokarte mit einem NEC-Chip, einem der ersten Grafikprozessoren, die jemals von irgendjemandem auf den Markt gebracht wurden.

„Wir haben dann eine Software geschrieben, um eine Tektronix-Emulation zu erstellen, da Tektronix damals Marktführer bei Grafikterminals war. Alle großen CAD-Unternehmen hatten viele dieser sehr teuren Terminals. Sie basierten auf Vektoren und konnten nur Linien zeichnen, ein bisschen wie das Ätzen einer Skizze. Deshalb haben wir das Frontier Terminal entwickelt, das ein Tektronix-Terminal emulierte, aber rasterbasiert war und das gleiche Bild in Farbe zeichnen konnte.“ Das Verschieben und Überwachen von Daten war zur Stärke des Teams geworden.

„Das Frontier-Terminal war sehr wettbewerbsfähig“, fährt De'Ath fort. „Wir haben viele davon an Großrechner/Minicomputer-Benutzer verkauft. Das war eine Zeit lang ein guter Markt, bis sich die Dinge mit dem Aufkommen des PCs änderten. Unternehmen, die CAD nutzten, dachten, sie könnten günstigere PCs verwenden, also entwickelten wir die Q-PC-Karte, eine Plug-in-Grafikbeschleunigerkarte.
„Jedes CAD-Paket benötigte einen speziellen Treiber für die Schnittstelle zu dieser nicht standardmäßigen Hardware. Läuft unter dem DOS-Betriebssystem, aber mit einer Q-PC-Karte und einem entsprechenden Treiber wäre die Grafik zehnmal schneller.

Als Windows auf den Markt kam, wurden alle Grafikkarten gleich, und sie mussten nur Windows unterstützen und man bekam jedes CAD-Paket. Als Windows durchstartete und ernster wurde, hat es diesen Markt für uns in so kurzer Zeit völlig ausgelöscht.“

Anfangszeit

Die Anfangszeit sei „wirklich ein bisschen chaotisch“ gewesen. laut Butcher (Bild unten). „Wir waren im wahrsten Sinne des Wortes nur zu dritt und ein paar andere kamen und halfen. Wir arbeiteten an Beratungsprojekten, entwickelten aber gleichzeitig auch eigene Produkte. Wir dachten, Beratung sei eine Möglichkeit, die Entwicklung unserer eigenen Produkte zu finanzieren. Beratung ist Geld für Zeit, aber wir wollten Produkte, die wir wie einen Keksausstecher ausstanzen und herausschlagen können. Theoretisch war das die Idee. Wir haben zuerst den Bierdurchflussmonitor gemacht und ihn in Steves Badezimmer getestet!

„Als ich das Geld entwickelte, verbrachte ich jeden Tag viel Zeit beim Kunden vor Ort und arbeitete an einem sehr teuren Intel-Plug-in-Emulatorsystem, um Software in Assembler-Sprache zu schreiben. Die Software als Multitasking- und Multiuser-Echtzeitbetriebssystem.

„Wir haben eine weitere Version dieses Betriebssystems namens RCOS geschrieben – ein Echtzeit-Steuerungsbetriebssystem, das wir an ein anderes lokales Unternehmen verkauft haben, das es später in ihren eigenen Steuerungssystemen verwendete.“
„Jeder Tag war anders. Wir hatten einige interessante Projekte zu bearbeiten und hatten einige interessante Herausforderungen. Ein paar Mal war es durchaus möglich, dass mir das Geld ausging. Wir hatten Kunden, die pleite gingen, als wir Produkte für sie entwickelt hatten, aber als wir unseren ersten großen Stammkunden fanden (ich erinnere mich, dass Tony sie auf einer Autobahnraststätte traf), hat uns das wirklich in Aufruhr versetzt.“

In der Anfangszeit hatte das Team große Bestellungen und alle Verpackungen und Produktkartons stapelten sich „einfach in den Fluren und Büros“ und warteten darauf, dass der Kunde sie abholte . „Es war verrückt. Beschäftigt. Ein großer Spaß“, erklärt Butcher

„Ich denke, wir hatten in vielerlei Hinsicht wirklich Glück“, fügt er hinzu. „Wir haben viel Zeit zusammen bei Rolls Royce auf der Ersatzbank verbracht. Wir haben uns immer gegenseitig mit Ideen ausgetauscht. Tony war schon immer sehr unternehmerisch, man nannte ihn den „Wachmann“, er kaufte in London Uhren und verkaufte regelmäßig Uhren an der Werkbank. Jeden Tag stand er Schlange, um diese neuen Digitaluhren zu verkaufen.
„Steve war diese unglaubliche Elektronik designer. Ich interessierte mich mehr für die Software und war wahrscheinlich ziemlich gut im Verkaufen, also übernahm ich etwas mehr den Job als Frontmann des Geschäfts. Aber es waren wirklich wir alle, wir haben uns sehr gut ergänzt! Und es hat großen Spaß gemacht.“